Αφιέρωμα – έπος στον Γιώργο Σαμαρά: «Ίσως το Μεγαλύτερο Κατόρθωμα του Είναι πως Έγινε ο Ήρωας Ενός Παιδιού»

Eπιμέλεια:Gentikoule.gr

Ο πρώην άσος της Celtic κρεμάει τα παπούτσια του. Η φιλία του με τον Jay Beatty, θα μείνει για πάντα. Ένα πανέμορφο αφιέρωμα για τον αντιπρόεδρο του ΟΦΗ από το Vice.

O Γιώργος Σαμαράς είναι μια ιδιαίτερη περίπτωση Έλληνα ποδοσφαιριστή και αυτό συμβαίνει για πολλούς λόγους. Αρχικά, μιλάμε για έναν από τους ελάχιστους αθλητές που γεννήθηκαν στην Ελλάδα, αλλά δεν έπαιξαν ποτέ στην πρώτη ομάδα κάποιου εγχώριου συλλόγου. Αν σε αυτό προσθέσεις το γεγονός ότι προέρχεται από μία χώρα που εξάγει κυρίως αμυντικούς και αυτός κατάφερε ως επιθετικογενής,να αγωνιστεί στο ανώτατο επίπεδο -Champions League, Premier League, Παγκόσμιο Κύπελλο και Euro-, καταλαβαίνεις πόσο ξεχωριστός είναι. Όλα αυτά, βέβαια, τα χρωστάει στον πατέρα του, πρώην ποδοσφαιριστή, Γιάννη Σαμαρά, ο οποίος όταν ανέλαβε τον πάγκο της Heerenveen, τον πήρε μαζί του.

Το 2000, λοιπόν, ξεκίνησε να προπονείται στις ακαδημίες της ολλανδικής ομάδας, ενώ από το 2002 μέχρι το 2006 αγωνίστηκε με το ανδρικό τμήμα στην Eredivisie (πρωτάθλημα ποδοσφαίρου Ολλανδίας). Η απόδοσή του τράβηξε την προσοχή των ανθρώπων της Manchester City, που αγόρασε τα δικαιώματά του έναντι οκτώμιση εκατομμυρίων ευρώ. Εκεί έμεινε για δύο σεζόν συμπληρώνοντας 55 συμμετοχές, μέχρι που τον Ιανουάριο του 2008 οι «Πολίτες» αποφάσισαν να τον δανείσουν στη Celtic. Έπειτα από μισή σεζόν, κατά τη διάρκεια της οποίας πραγματοποίησε εξαιρετικές εμφανίσεις, ο Γιώργος Σαμαράς υπογράφει συμβόλαιο συνεργασίας με την ομάδα της Γλασκόβης. Ο «Οδυσσέας» είχε βρει την «Ιθάκη» του και έτσι, μέσα στα επόμενα έξι χρόνια κατέκτησε τέσσερα πρωταθλήματα Σκωτίας (2007–08, 2011–12, 2012-13, 2013-14), ένα Κύπελλο (2008–09) και ένα Σούπερ Καπ (2010–11). Σε αυτό το διάστημα έγινε ένα από τα αγαπημένα παιδιά της εξέδρας που τραγουδούσε για χάρη του, οι παμπ της πόλης σέρβιραν πιάτα με το όνομά του και οι Σκοτσέζοι χαμογελούσαν λέγοντας «Samaras» σε όποιον Έλληνα συναντούσαν.

Η συνεργασία του με τη Celtic έληξε τη σεζόν 2014-2015 και ο «Samy», όπως ήταν το προσωνύμιό του, επέστρεψε στην Premier League για λογαριασμό της West Brom, όπου όμως δεν κατάφερε να εδραιωθεί, φεύγοντας εν τέλει δανεικός για την Al-Hilal FC της Σαουδικής Αραβίας. Τα επόμενα χρόνια της καριέρας του τα πέρασε αγωνιζόμενος για τις Rayo OKC, Real Zaragozaα και Samsunspor. Πριν από λίγες μέρες αποφάσισε να κρεμάσει τα παπούτσια του και να συνεχίσει την καριέρα του σε διοικητική θέση, αφού ανακοινώθηκε επίσημα ότι θα είναι ο νέος Aντιπρόεδρος του ΟΦΗ, στις ακαδημίες του οποίου έκανε τα πρώτα του ποδοσφαιρικά βήματα. Μάλιστα, η Celtic δεν ξέχασε τον πρώην άσο της και χθες ανέβασε ένα αποχαιρετιστήριο tweet προς τιμή του. Μπορεί να αποσύρθηκε στα 33 του, όμως ο Γιώργος Σαμαράς αφήνει τα γήπεδα χορτάτος.

Ωστόσο, η πιο σημαντική κατάκτησή του δεν είναι άλλη από μια ιδιαίτερη φιλία: Αυτή που διατηρεί μέχρι και σήμερα με τον πασίγνωστο πλέον οπαδό της Celtic, Jay Beatty, από το Λούργκαν της Βόρειας Ιρλανδίας. Ο μικρός γεννήθηκε με σύνδρομο Down το 2003, ενώ κατά καιρούς έχει αντιμετωπίσει και κάποια άλλα προβλήματα υγείας. Αγαπάει πολύ τη Celtic και όταν αυτή κληρώθηκε το 2014 να αντιμετωπίσει τη Cliftonville από τη Βόρεια Ιρλανδία για τους προκριματικούς γύρους του Champions League, ο πατέρας του, Martin, πήρε τον μικρό στο γήπεδο, για να δει για πρώτη φορά από κοντά τα ινδάλματά του. Η ομάδα του, του επιφύλαξε μια θερμή υποδοχή με τον συμπατριώτη και πρώην προπονητή της, Neil Lennon, να κάνει την αρχή και τους υπόλοιπους να ακολουθούν. Αγαπημένος του; Ο Γιώργος Σαμαράς, ο οποίος τον έβαλε να κάτσει δίπλα του στο πούλμαν της ομάδας, αφού πρώτα τον είχε καλέσει την προηγούμενη μέρα και στην προπόνηση. Βέβαια, η σχέση τους έγινε ευρύτερα γνωστή όταν σε έναν άλλο αγώνα ο πρώην άσος της Celtic έκανε δηλώσεις στις κάμερες έχοντας αγκαλιά τον μικρό, με τον οποίο είχε μόλις ολοκληρώσει τον γύρο του θριάμβου στο γήπεδο.

Η σχέση τους ήταν τέτοια, που ο πατέρας του Jay αποκάλεσε τον Έλληνα επιθετικό μέλος της οικογένειάς του. Αίσθηση είχε προκαλέσει ο πανηγυρισμός του πιτσιρικά στην εύστοχη εκτέλεση πέναλτι του ειδώλου του σε αγώνα της Εθνικής Ομάδας απέναντι στην Ακτή Ελεφαντοστού, όταν την απέκλεισε στο Παγκόσμιο Κύπελλο του 2014. Μάλιστα, η ΕΠΟ και ο Σαμαράς είχαν αναλάβει να καλύψουν τα έξοδα του μικρού, ώστε να βρεθεί μαζί με την οικογένειά του στη Βραζιλία και να παρακολουθήσει την Εθνική μας από κοντά, όμως όταν τους κάλεσαν, οι καλοκαιρινές διακοπές τους ήταν ήδη προγραμματισμένες.

Αργότερα, η Ένωση Συντακτών τον βράβευσε σε μία ειδική τελετή. Ακόμη και όταν ο Σαμαράς έφυγε από τη Celtic -γεγονός που για κάποιο διάστημα οι γονείς του Jay, του το έκρυβαν- οι δυο τους διατήρησαν επαφή, ενώ ο πρώην διεθνής δεν ξεχνούσε να του στέλνει μηνύματα ή να μιλάει για αυτόν σε συνεντεύξεις του.

Ένας από τους βασικούς λόγους ύπαρξής του ποδοσφαίρου είναι να ενώνει τους ανθρώπους. Αυτή η όμορφη φιλία, λοιπόν, θα αποτελεί για πάντα ένα παράδειγμα προς μίμηση και σίγουρα από τα σημαντικότερα επιτεύγματα του Γιώργου Σαμαρά στην καριέρα του ως ποδοσφαιριστής. Πλέον, περιμένουμε να δούμε τον Jay να επισκέπτεται τον κολλητό του και στο «Γεντί Κουλέ».

vice.com